La Contaminación y el Ejercicio Físico



Si bien la actividad aeróbica es una de las claves para un estilo de vida saludable, la contaminación del aire y el ejercicio pueden ser una combinación poco saludable. Esto es especialmente cierto si tiene asma, diabetes o afecciones cardíacas o pulmonares. Los niños pequeños, las personas mayores y las personas que trabajan o hacen ejercicio al aire libre pueden ser especialmente susceptibles a los efectos de la contaminación del aire exterior.

La contaminación del aire exterior puede provenir de muchas fuentes, que incluyen:

1. Tráfico de vehículos de motor

2. Polen de flores, árboles y arbustos

3. Polvo soplado por el viento

4. Quemando madera

5. Construcción

6. Operaciones agrícolas, incluida la cría de animales y la limpieza de tierras

7. Plantas de energía

Incluso cuando no está haciendo ejercicio, la exposición a la contaminación del aire puede causar problemas de salud. Pero con la combinación de la contaminación del aire y el ejercicio, aumentan los posibles problemas de salud.

Una razón para este aumento del riesgo puede ser que durante la actividad aeróbica, generalmente inhala más aire y lo respira más profundamente en los pulmones. Y debido a que es más probable que respire profundamente por la boca durante el ejercicio, el aire que respira generalmente pasa por alto los conductos nasales, que normalmente filtran las partículas contaminantes del aire.

Los problemas de salud asociados con la contaminación del aire incluyen:

1. Dolores de cabeza

2. Irritación de los ojos, la nariz y la garganta

3. Daño a las vías respiratorias de los pulmones

4. Mayor riesgo de desarrollo de asma

5. Empeoramiento del asma existente u otras afecciones pulmonares

6. Mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares

7. Mayor riesgo de muerte por cáncer de pulmón y enfermedad cardiovascular

Las personas que viven en muchas áreas del mundo, especialmente en las grandes ciudades, están regularmente expuestas a niveles de contaminación atmosférica muy por encima del límite recomendado por la Organización Mundial de la Salud. Lo que no está claro con la contaminación del aire y el ejercicio es la cantidad de exposición que es un peligro, cuánto tiempo debe estar expuesto o qué tipos de contaminación del aire exterior son los más dañinos con el tiempo.

Sin embargo, debido a que el ejercicio tiene claros beneficios para la salud, no se dé por vencido con el ejercicio por completo, a menos que su médico le indique que deje de hacerlo. La investigación ha demostrado que los beneficios a largo plazo del ejercicio regular superan los riesgos asociados con la exposición a la contaminación del aire.

Para mantenerse lo más saludable posible mientras hace ejercicio, concéntrese en las formas de minimizar su exposición a la contaminación del aire. Puede limitar los efectos de la contaminación del aire cuando hace ejercicio de muchas maneras, que incluyen:

Monitoreo de niveles de contaminación del aire. La mayoría de las comunidades tienen un sistema de alertas de contaminación del aire. Póngase en contacto con su agencia local o estatal de control de la contaminación del aire, un hospital local o su médico para obtener información. Ciertos sitios web brindan información sobre la calidad del aire de organizaciones como la Agencia de Protección Ambiental, y se puede acceder a estos sitios en cualquier momento. Las estaciones locales de radio y televisión, así como los periódicos, también suelen informar sobre la calidad del aire.

Programando sus entrenamientos cuidadosamente. Evite la actividad física al aire libre o reduzca la intensidad y la duración de su ejercicio al aire libre cuando se haya emitido una alerta de calidad del aire. Los niveles de contaminación del aire tienden a ser más altos cerca del mediodía o de la tarde, así que trate de evitar el ejercicio al aire libre durante estos momentos del día.

Hacer ejercicio durante las horas pico puede exponerlo a cantidades más altas de contaminación. Si puede, evite hacer ejercicio cerca de las carreteras donde hay mucho tráfico.

Evitando áreas de alta contaminación. Es probable que los niveles de contaminación sean más altos dentro de 1/4 de milla (400 metros) de una carretera. Los entornos urbanos y las áreas para fumadores al aire libre también tienen niveles de contaminación más altos. Si es posible, evite este tipo de áreas cuando haga ejercicio.

Hacer ejercicio en el interior Varíe su rutina con actividades ocasionales en el interior, especialmente en días de mala calidad del aire. Tome una clase de acondicionamiento físico, visite un gimnasio local o corra en una pista cubierta.

Si tiene asma, diabetes u otra afección, consulte a su médico sobre cuándo es seguro que haga ejercicio.
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