Ayuda la Actividad Física a Reducir el Riesgo de Cáncer


¿Qué es la Actividad Física?

La actividad física se define como cualquier movimiento que demande la utilización de los músculos esqueléticos y que genere gasto energético.  Incluyendo desde el más mínimo movimiento corporal del sistema músculo-esquelético como pararse, sentarse, actividad del trabajo, el ejercicio y la realización de tareas domésticas y actividades de tiempo libre, como caminar, trotar y correr, jugar tenis, natación, senderismo y trekking, , ciclismo o pedalear.

La actividad física es fundamental para las personas ya que ayuda a mantener un equilibrio en el consumo y gasto calórico así como en el peso corporal. Consistentemente gastar menos calorías de lo que consumimos diariamente puede ser el gran camino hacia la obesidad, y también los científicos han vinculado esto de manera elocuente a un mayor riesgo de padecer trece tipos de cáncer. Además, la evidencia científica muestra que la actividad física puede reducir los riesgos de padecer varios tipos de cáncer.

Qué relación hay entre la actividad física y el riesgo de cáncer?

Los resultados son claros. Evidencia sustancial muestra que los mayores niveles de actividad física están vinculados a un menor riesgo de varios tipos de cáncer.

El cáncer de colon por ejemplo; es uno de los cánceres más estudiados en relación con la actividad física. En el año 2009, más de 52 estudios epidemiológicos que examinaron la relación entre la actividad física y el riesgo de padecer cáncer de colon encontraron que los individuos más activos físicamente tenían un riesgo menor del 24% de padecer cáncer de colon que aquellos que fueron los menos activos físicamente. Un análisis conjunto de los datos sobre la actividad física en la población de Estados Unidos y la población Europea a partir de estudios de cohortes (estudio epidemiológico, observacional, analítico, longitudinal prospectivo, en el que se hace una comparación de la frecuencia de enfermedad, o de un determinado desenlace entre dos poblaciones) informó de una reducción del riesgo del 16%, al comparar individuos que eran más activos que aquellos que eran menos activos físicamente. 

La incidencia de ambos cáncer de colon distal y proximal es menor en las personas que son físicamente más activas que en aquellos que son menos activos físicamente. La actividad física también se asocia con una disminución del riesgo de cáncer de colon, los adenomas (pólipos), un tipo de pólipo de colon que puede convertirse en cáncer de colon. Sin embargo, es menos claro si la actividad física se asocia con menores riesgos de padecer pólipos, o que vuelvan a aparecer.

En el cáncer de mama: muchos estudios muestran que las mujeres físicamente activas tienen un menor riesgo de padecer cáncer de mama que las mujeres inactivas; en un meta-análisis de 31 estudios prospectivos el año 2013, revelo que la reducción del riesgo de cáncer de mama asociada con la actividad física fue del 12%. La actividad física se ha asociado con un menor riesgo de cáncer de mama en mujeres premenopáusicas y posmenopáusicas; sin embargo, la evidencia de una asociación es más fuerte para el cáncer de mama posmenopáusico. Las mujeres que aumentan su actividad física después de la menopausia también pueden tener un riesgo menor de cáncer de mama que las mujeres que no lo hacen.

En el cáncer de endometrio:  muchos estudios han examinado la relación entre la actividad física y el riesgo de padecer cáncer de endometrio (cáncer del revestimiento del útero). En un meta-análisis de 33 estudios, la media endometrial muestra una reducción del riesgo de cáncer asociado con alta versus baja actividad física fue del 20%. Hay algunas pruebas de que la asociación entre la actividad física y el riesgo de cáncer de endometrio puede reflejar el efecto de la actividad física sobre la obesidad, un conocido factor de riesgo para el cáncer de endometrio.

Para otros tipos de cáncer que tengan relación con la actividad física, existe evidencia pero más limitada. En un estudio de más de 1 millón de individuos, la actividad física de tiempo libre estaba vinculada a riesgos reducidos de adenocarcinoma de esófago , cáncer de hígado , cáncer de cardias gástrico (un tipo de cáncer de estómago ), cáncer de riñón , mieloide leucemia , mieloma , y los cánceres de la cabeza y el cuello , el recto , y la vejiga. Estos resultados son generalmente corroborados por estudios de cohorte grandes o meta-análisis.


Casi la totalidad de las pruebas que relacionan la actividad física al riesgo de cáncer proviene de estudios de observación, en el que los individuos informan sobre su actividad física y se les realizo un seguimiento durante años para diagnósticos de cáncer. Los datos de estudios observacionales pueden dar pistas sobre la relación entre la actividad física y el riesgo de cáncer, pero estos estudios no pueden establecer de forma definitiva que estar físicamente inactivos sea una causa de padecer cáncer (o que la actividad física protege contra el cáncer). Esto se debe a personas que no son físicamente activos y pueden diferir de las personas activas en formas distintas de su nivel de actividad física. Estas otras diferencias, en lugar de las diferencias en la actividad física, podrían explicar su diferente riesgo de padecer cáncer. Por ejemplo, si alguien no se siente bien para realizar actividad física, y a veces la gente no se siente bien porque tiene un cáncer no diagnosticado.

¿Cómo puede la  actividad física estar vinculada a la reducción de riesgos de padecer cáncer?

El ejercicio tiene una serie de efectos biológicos en el cuerpo, algunos de los cuales han sido propuestas para explicar las asociaciones con determinados tipos de cáncer, incluyendo:

- La reducción de los niveles de hormonas, como la insulina y los estrógenos, y de ciertos factores de crecimiento que se han asociado con el desarrollo del cáncer y la progresión de este.

- Ayudando a prevenir la obesidad y la disminución de los efectos nocivos de la obesidad, en particular el desarrollo de la resistencia a la insulina (fracaso de las células del cuerpo para responder a la insulina)

- La reducción de la inflamación

- Mejora en la función del sistema inmunológico

- Reduce la cantidad de tiempo que toma para la alimentación de viajar a través del sistema digestivo, lo que disminuye la exposición del tracto gastrointestinal a posibles carcinógenos de colon.

El Sedentarismo y el Riesgo de Cáncer

El comportamiento sedentario de las personas, tales como períodos prolongados viendo televisión, sentado y acostado, es un factor de riesgo para el desarrollo de enfermedades crónicas, incluyendo el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, y la diabetes de tipo II, incluso de muerte prematura. En algunos estudios, la asociación de la conducta sedentaria con estos resultados es independiente de la actividad física, es decir, el aumento de los riesgos de enfermedades asociadas con el sedentarismo no se reducen por la actividad física.

¿Cuánta actividad física es recomendable para obtener beneficios en nuestra salud?

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. Las directrices de 2008 de Actividad Física para los estadounidenses recomienda que, para que los beneficios sean sustanciales para la salud, los adultos deben por lo menos realizar 150 minutos (2 horas y 30 minutos) de intensidad moderada actividad física de tipo aeróbica, 75 minutos (1 hora y 15 minutos) de intensidad vigorosa actividad física anaeróbica, o una combinación equivalente de actividad moderada y vigorosa, cada semana. La actividad física aeróbica debe realizarse en episodios de al menos 10 minutos, preferentemente repartidos por toda la semana.

La actividad física para los niños y adolescentes, las directrices recomiendan al menos 60 minutos (1 hora) de actividad física diaria. La mayoría de los 60 o más minutos al día debe ser moderada o de intensidad vigorosa, actividad física de tipo aeróbica.  Deben incluir la actividad física de intensidad vigorosa por lo menos 3 días a la semana. Como parte de sus 60 o más minutos de actividad física diaria, los niños y adolescentes deben incluir para fortalecer los músculos de la actividad física en al menos 3 días de la semana y la actividad física para fortalecer los huesos en al menos 3 días de la semana.

Es la actividad física beneficiosa para los sobrevivientes de cáncer?

Las investigaciones indican que la actividad física puede tener efectos beneficiosos para varios aspectos de cáncer, aumento de peso, calidad de vida, el cáncer de recurrencia o progresión y pronóstico (probabilidad de supervivencia). La mayor parte de la evidencia sobre los beneficios potenciales de la actividad física en los sobrevivientes de cáncer proviene de las personas diagnosticadas con cáncer de mama, de próstata o cáncer colorrectal.

El aumento de peso. Tanto la actividad física reducida y efectos secundarios del tratamiento del cáncer pueden contribuir al aumento de peso después de un diagnóstico de cáncer. En un estudio de cohorte (un tipo de estudio epidemiológico), el aumento de peso después del diagnóstico de cáncer de mama se relacionó con una peor supervivencia. En el 2012 un meta-análisis de ensayos aleatorios clínicos controlados que examinan la actividad física en los supervivientes del cáncer, se encontró que la actividad física ayuda a reducir tanto el índice de masa corporal como el peso corporal general.

La calidad de vida. En el 2012 una revisión sistemática de ensayos clínicos controlados sobre intervenciones de ejercicios en los sobrevivientes de cáncer indican que la actividad física puede tener efectos beneficiosos sobre la salud de la calidad de vida en general y sobre todo en cuestiones específicas de calidad de vida, incluyendo la imagen corporal (el autoestima, el bienestar emocional, la sexualidad, los trastornos del sueño, el funcionamiento social, la ansiedad, la fatiga y el dolor). En un meta-análisis de ensayos controlados aleatorios que examinan la actividad física en los sobrevivientes de cáncer del año 2012, se encontró que la actividad física reduce la fatiga y la depresión y mejora el funcionamiento físico, el funcionamiento social, y la salud mental.

La recurrencia, la progresión y la supervivencia. La actividad física después de un diagnóstico de cáncer está vinculada a mejores resultados específicos de cáncer, para varios tipos de cáncer.

El Cáncer de mama: la evidencia consistente de los estudios epidemiológicos asocian a la actividad física después del diagnóstico de cáncer con mejores resultados de cáncer de mama. Por ejemplo, un gran estudio de cohorte encontró que las mujeres que hacían ejercicio moderado (el equivalente a caminar 3 a 5 horas por semana a un ritmo promedio) después de un diagnóstico de cáncer de mama tenían aproximadamente un 40% a un 50% menor riesgo de recurrencia del cáncer de mama, la muerte de cáncer de mama, y la muerte por cualquier causa en comparación con las mujeres más sedentarias. El beneficio potencial de la actividad física con respecto a la muerte por cáncer de mama fue más evidente en mujeres con receptores de hormonas tumorales positivas.

Otro estudio de cohorte prospectivo encontró que las mujeres que tenían cáncer de mama y que se dedicaban a la actividad física recreativa más o menos equivalente a caminar a un ritmo promedio de 2 a 2,9 mph durante 1 hora a la semana tenían un riesgo 35% a 49% menor de muerte por cáncer de mama en comparación con las mujeres que tienen menor actividad física.

El cáncer colorrectal: la evidencia de múltiples estudios epidemiológicos sugieren que la actividad física después de un diagnóstico de cáncer colorrectal se asocia con riesgos reducidos de morir de cáncer colorrectal. En un gran cohorte prospectivo de pacientes con cáncer colorrectal, los que se dedicaban a la actividad física en el tiempo libre tenían un riesgo 31% menor de muerte que aquellos que no lo hicieron, independientemente de su actividad física en el tiempo libre antes del diagnóstico.

El cáncer de próstata: Existe una limitada evidencia de estudios epidemiológicos que han sugerido una posible relación entre la actividad física y mejores resultados entre los hombres diagnosticados con cáncer de próstata, pero los que hay, aún así muestran resultados favorables. En un estudio, los hombres que no presentan metastásis de cáncer de próstata que se dedican a la actividad vigorosa durante al menos 3 horas por semana tenían un riesgo 61% menor de muerte por cáncer de próstata en comparación con los hombres que se dedican a la actividad vigorosa durante menos de 1 hora por semana. Otro estudio sobre hombres con localizado cáncer de próstata encontró que los niveles más altos de actividad física se asociaron con una reducción global en la mortalidad específica por cáncer de próstata.

Los resultados de estudios epidemiológicos no pueden excluir por completo la causalidad inversa como una posible explicación de la relación entre la actividad física y mejores resultados del cáncer. Es decir, las personas que se sienten bien son más propensas a hacer ejercicio y estar activos físicamente, mucho más que las personas que no se sienten bien.

Hay más investigaciones que relacionen la actividad física y el cáncer?

Muchas preguntas siguen sin respuesta en varias áreas amplias de investigación sobre la actividad física y el cáncer: A pesar de la evidencia de la relación causal, es fuerte durante algunos tipos de cáncer, para otros no lo es, y la cuestión de la causalidad sigue siendo muy importante. Es decir, significa que el cáncer causa la inactividad física y / o la actividad física previene el cáncer?
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