Ejercicio y Envejecimiento Cómo Retardar la Vejez


Diversos estudios han demostrado que el ser humano disminuye constantemente su actividad física a medida que vaya envejeciendo. Actualmente en la sociedad la actividad física de índole voluntaria disminuye cuando ya las personas llegan la madurez. 

Los efectos derivados de enfermedades y del envejecimiento son difíciles de separar aunque hay cierto acuerdo sobre algunos efectos relacionados al ejercicio, hay

que tener presente que no todas las funciones se ven afectadas con el envejecimiento, por ejemplo en el sistema nervioso específicamente la información que envía el cerebro y la que llega a el, llamada conducción nerviosa disminuye casi un 15% entre los treinta y ochenta años de edad y en relación a la capacidad de ventilación pulmonar o la cantidad de aire que respiramos también disminuye en un 40% su capacidad. 

Existen estudios que proponen que el ejercicio al parecer no retarda el proceso de envejecimiento, pero cuando se comparan personas que son sedentarias y personas entrenadas, cada uno muestra descensos parecidos en la capacidad de trabajo físico en relación con la edad, y los que regularmente mantienen actividad física moderada tienen mayor rendimiento en cualquier edad. 

El proceso de envejecimiento lo presenta todo ser vivo con el paso del tiempo y es una expresión de la combinación entre la genética del individuo y el medio ambiente que lo rodea. En la mayoría de artículos y libros se dice que el envejecimiento comienza entre los 60 y 65 años de edad desde un punto de vista cronológico. Las expectativas de vida claro son mayores que en tiempos antiguos en que dominaban las enfermedades contagiosas y no habían tratamientos, muertes por desnutrición, etc.. 

El desarrollo de los países influye mucho en las expectativas de vida, un claro ejemplo es en Japón: 80 años, Haití: 47 años, Suecia, EE.UU y Canadá: 75 años, Bolivia: 57 años y países en desarrollo 64 años de vida y al año 2020 se estima llegar a los 71 años de expectativa de vida.

Entre los efectos fisiológicos del envejecimiento se encuentran: 

1. Sistema Cardiovascular: disminución del flujo sanguíneo, disminución de la frecuencia cardíaca, a partir de los diez años de edad disminuye en un latido POR AÑO la frecuencia cardíaca.

2. Sistema Respiratorio: hay un aumento del trabajo respiratorio por comenzar a perder la elasticidad de las estructuras pulmonares.


3. Músculos y Articulaciones: este sistema es uno de los que se ve más afectado y presenta por lo tanto más efectos producto del envejecimiento. Disminución de la fuerza y potencia muscular, disminución de la estabilidad articular y movilidad, pérdida de flexibilidad y osteoartritis.

4. Sistema Óseo: disminución en el contenido de mineral óseo (osteoporosis), por lo tanto hay un alto riesgo de fracturarse.

5. Composición Corporal: aumento de la grasa corporal lo que lleva a una disminución de la movilidad y un aumento de padecer enfermedades metabólicas (obesidad, diabetes)

Claramente el envejecimiento modifica nuestras capacidades físicas y mentales, pero también esta demostrado que mantener una vida activa y realizar ejercicio físico leve o de moderada intensidad en edad adulta y controlado, (previo chequeo médico), estimula la producción de antioxidantes para retardar los efectos del envejecimiento y a mayor nivel de actividad física se reduce en un 30% el riesgo de muerte. 

El objetivo principal de un programa de ejercicios para la tercera edad es mejorar la capacidad física, disminuir el deterioro respiratorio, cardiovascular y metabólico que se produce.Maximizar el contacto social y reducir los problemas psicológicos (ansiedad y depresión).

Las actividades a realizar son de tipo aeróbicas (caminar, bicileta, nadar, etc.) y de bajo impacto para las articulaciones y músculos, de intensidad moderada y de manera gradual para adaptarse bien al entrenamiento. 

Primero: cuenta básicamente con un calentamiento, luego elongación de músculos, movimientos articulares, todo esto es para mantener la movilidad articular y prevenir lesiones.

Las Actividades Aeróbicas Recomendadas: 

* Caminata
* Ciclismo
* Natación 
* Hidrogimnasia 
* Remo
* Subida de Escaleras 
* Danza de bajo impacto
* yoga, tai Chi.


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