Beneficios de ser un Corredor de Larga Distancia



A parte de tener piernas resistentes y una increíble capacidad pulmonar, los corredores de larga distancia tienen beneficios adicionales para la salud que probablemente nunca hayas pensado.

LOS CORREDORES DE RESISTENCIA SON:

Conocidos por tener dos cosas: cuádriceps musculares potentes y pulmones potentes. Pero la carrera de larga distancia hará mucho más para su cuerpo y mente de lo que alguna vez pensaste. Más recientemente, los investigadores en Finlandia encontraron que los corredores de larga distancia son mejores estudiantes.

En el  estudio, los investigadores observaron los efectos del entrenamiento sostenido de intervalos de alta intensidad (HIIT) y el entrenamiento de resistencia en cerebros de ratas adultas. Ahora, antes de que lo perdamos con la conversación sobre el cerebro de las ciencias, los científicos ya sabían que el ejercicio aeróbico afecta positivamente la estructura y la función del cerebro, específicamente cuando se trata del crecimiento de las neuronas en el cerebro. Lo que no sabían era si HIIT o el entrenamiento de resistencia anaeróbica tendrían un efecto similar.

Los investigadores utilizaron ratas con una respuesta genéticamente alta para el entrenamiento aeróbico, así como aquellos con una baja respuesta al entrenamiento aeróbico. Ambos grupos pasaron por un período de entrenamiento de 6 a 8 semanas, en el que se les instó a correr o completar el HIIT.  El entrenamiento de resistencia; las ratas de control se mantuvieron sedentarias.

Finalmente, las ratas que corrieron largas distancias sostenidas y también tenían una predisposición genética para beneficiarse del ejercicio aeróbico tenían 2-3 veces más neuronas hipocampales nuevas al final del experimento en comparación con las ratas sedentarias que corrían voluntariamente en una rueda de correr. (El entrenamiento de resistencia, por otro lado, no tuvo tal efecto. Y los efectos de HIIT fueron menores.) Afortunadamente, los investigadores dicen que estos resultados también se traducen en humanos.

¿Por qué debería importarnos entonces? Las nuevas neuronas del hipocampo son cruciales para el aprendizaje (aprender un segundo idioma, una nueva habilidad en el trabajo, incluso cómo hacer un nuevo ejercicio).

Otras increíbles ventajas para la salud que disfrutan quienes corren!

1. Mejora de la Memoria

Los ratones, los monos y los humanos tienen algo en común: después de una carrera, una proteína asociada con una mejora en la memoria del cerebro, según una investigación publicada en Cell Press. Lo que es más, otro estudio de la Universidad del Norte de Florida que descubrió que correr descalzo también puede mejorar la memoria de trabajo. Después del ejercicio, los corredores descalzos vieron un aumento de 16 por ciento en el rendimiento de la memoria de trabajo, medido como su capacidad para recordar instrucciones, recordar instrucciones y procesar información. ¿La razón? Los investigadores creen que las demandas adicionales "táctiles y propioceptivas" alientan a su cerebro a aprovechar su memoria de trabajo de forma más intensa, promoviendo su función y crecimiento.

2. Tienen Rodillas más Saludables

Siempre escuchas lo malo que es correr para tus rodillas y articulaciones; y, en algunos casos, eso no está mal (especialmente si estás en terreno difícil y comienzas a adquirir lesiones por uso excesivo más el impacto). Pero correr regularmente puede prevenir el dolor de rodilla y de aparición tardía en el futuro.

Los investigadores analizaron datos de casi 3,000 participantes en un estudio a largo plazo. Después de ocho años, los participantes informaron sobre su forma principal de actividad durante cuatro etapas de la vida: 12-18 años, 19-34, 35-49 y 50 años o más. Si correr fue una de sus tres actividades principales durante una de estas etapas de la vida, se clasificaron como corredor. Usando esta información, radiografías de rodilla (tomadas dos veces con un lapso de dos años) y los informes de dolor sintomático de los participantes, los investigadores clasificaron al 22.8 por ciento de los corredores con osteoartritis, en comparación con el 29.8 por ciento de los participantes que no corrieron.

Esto no solo refuta la creencia de que correr acelera el daño a la rodilla, sino que también sugiere que correr puede ser protector, disminuyendo las probabilidades de desarrollar osteoartritis. No es genial!

3. Mayor Felicidad

Corriendo un trote hace que nos sintamos mejor, a quien no le ha pasado?  
Los investigadores descubrieron que el ejercicio aeróbico como trotar cambia el músculo esquelético y purga la sangre de kinurenina, un aminoácido que se acumula cuando estás estresado y está vinculado a la depresión. El músculo esquelético termina teniendo un efecto de desintoxicación que puede proteger al cerebro de enfermedades. Después de una carrera, tu cuerpo también libera serotonina, lo que mejora el estado de ánimo.

4. Longevidad

Correr parece ser particularmente beneficioso cuando se trata de evitar el cáncer, según una investigación publicada en el British Journal of Sports Medicine. Los investigadores observaron la salud de 2.560 hombres de mediana edad en el transcurso de 17 años. Los hombres que eran físicamente activos eran los menos propensos a desarrollar cáncer. Más sorprendente: los que corrieron durante 30 minutos al día fueron los más protegidos contra el cáncer, hasta una reducción del 50 por ciento.

Una investigación, publicada en el estudio Archives of Internal Medicine, encontró que los corredores viven más tiempo en general. Alrededor de 1,000 adultos (de 50 años en adelante) fueron seguidos (no literalmente) durante 21 años: el 85 por ciento de los corredores todavía estaban vivos, mientras que solo el 66 por ciento de los que no corría estaban vivos. 

5. Más Varoniles

Este es un poco extraño, pero estudios previos descubrieron que los hombres expuestos a más testosterona prenatal tienen dedos anulares más largos (cuarto dígito) en comparación con su dedo índice (segundo dígito). Resulta que esta proporción de dígitos masculinos también es común en hombres que corren maratones, según una nueva  investigación  de la Universidad de Cambridge. ¿Quieres saber qué más es coherente con la relación? Un mayor número de espermatozoides y el deseo sexual.

Los investigadores fotocopiaron las manos de 543 corredores (439 hombres y 103 mujeres) y registraron sus tiempos de ejecución al final de una media maratón. El diez por ciento de los hombres con las proporciones de dígitos más masculinos corrió, en promedio, 24 minutos y 33 segundos más rápido que el 10 por ciento de los hombres con las proporciones de dígitos menos masculinos. La correlación se encontró en las mujeres, también. El 10 por ciento superior corrió 11 minutos y 59 segundos más rápido que el 10 por ciento inferior. Pero el fenómeno fue mucho más pronunciado en los hombres, lo que sugiere una selección evolutiva más fuerte para la capacidad de carrera. 

Lo que es más: en tiempos de cazadores y recolectores, la resistencia era un rasgo deseado, explican los investigadores. Por lo tanto, es un sonido evolutivo para las mujeres encontrar hombres que corren larga distancia para ser más atractivos. 

Por supuesto, buscar carreras de larga distancia ahora no hará que tu dedo anular crezca, pero aún así; la asociación está ahí.
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